Les enfants seuls à la maison

De nombreux enfants doivent passer du temps seuls à la maison en attendant qu’un parent rentre du travail. Voici quelques recommandations de sécurité, pratiques durant les vacances estivales et en tout temps. Selon le Conseil canadien de la sécurité, les parents qui permettent à leurs enfants de rester seuls à la maison ou avec leurs frères ou sœurs, doivent les encadrer à distance.

Qu’ils soient âgés de six ou de seize ans, les enfants d’âge scolaire doivent être surveillés par un adulte responsable. Si vous ne pouvez pas être à la maison lorsque votre enfant rentre de l’école, donnez-lui l’impression que vous le surveillez.

Le Conseil canadien de la sécurité recommande entre autres aux parents :

  • de fixer des règles fermes qui exposent clairement les choses à faire et à ne pas faire de préparer l’enfant à composer avec toute éventualité.
  • de préciser ce que l’enfant doit faire pendant qu’il est seul.
  • de téléphoner régulièrement à votre enfant, à l’aide d’un téléphone cellulaire ou d’un téléavertisseur si nécessaire.
  • de s’assurer que la maison est sûre.
  • de limiter la quantité de temps que leur enfant passe seul à la maison.

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Le CCS recommande aux parents de ne pas laisser leurs enfants en bas de dix ans seuls à la maison. Les enfants responsables ayant au moins dix ans peuvent passer une ou deux heures seuls à la maison, à condition qu’il y ait un adulte responsable qui peut leur venir en aide au besoin. L’âge n’est pas le seul facteur qui détermine si un enfant est capable de bien se débrouiller seul à la maison. On n’a qu’à penser aux préadolescents et aux adolescents non surveillés qui peuvent parfois s’attirer plus d’ennuis que les jeunes enfants. Pour déterminer si votre enfant est capable de rester seul chez lui, faites de petites sorties. À votre retour, demandez à votre enfant de vous faire part de son expérience. Augmentez par la suite la durée que vous passez en dehors de la maison, en laissant à votre enfant des consignes à suivre.

Après quelques sorties, répondez à ces questions :

  • Est-ce que votre enfant se sent à l’aise lorsqu’il est seul?
  • Vous sentez-vous à l’aise en laissant votre enfant seul?
  • Est-ce que votre enfant peut suivre les consignes de façon responsable?
  • Comprend-il les instructions écrites ou orales? S’en souvient-il?
  • Est-ce que votre enfant peut se trouver des activités constructives à faire sans faire de sottises?
  • Est-ce que votre enfant peut composer avec des situations normales et imprévues?
  • Pouvez-vous facilement communiquer avec votre enfant lorsque vous êtes absente?
  • En cas d’urgence, est-ce que votre enfant peut joindre quelqu’un en tout temps?

Pour préparer les enfants aux responsabilités associées à l’autonomie, le Conseil canadien de la sécurité a publié le livret s’intitulant Le débrouillard averti. Il s’agit d’un livret qui porte sur la prévention de problèmes, les façons de composer avec des situations réelles, ainsi que sur les activités sécuritaires et constructives. »

(Texte appartenant au Conseil canadien de la sécurité)

Liste de vérification pour enfants seuls à la maison

Téléphone

  • Affichez la liste des numéros de téléphone importants à côté de chaque téléphone, ou enregistrez ces numéros en mémoire sur chaque téléphone.
  • Si vous avez un afficheur, dites à votre enfant de répondre seulement à certains appels et qu’il doit laisser le soin au répondeur ou à la messagerie vocale de prendre tout autre message.

Premiers soins

  • Préparez une trousse de premiers soins de base avec votre enfant, en lui expliquant chaque article et à quoi il sert. Votre trousse de premiers soins devrait comprendre les articles suivants :
  • une boîte de pansements de différentes grandeurs pour petites coupures;
  • des compresses de gaze stériles pour grosses coupures, du diachylon, et des ciseaux;
  • des pinces pour enlever une écharde;
  • du peroxyde d’hydrogène pour nettoyer des coupures et des tampons d’ouate pour l’appliquer;
  • un thermomètre numérique;
  • une compresse froide conservée au congélateur.

Protection

  • Dotez toutes les portes et fenêtres de serrures sûres.
  • Rangez les allumettes, briquets, médicaments, produits d’entretien ménager et autres substances toxiques dans un endroit sûr. Assurez-vous que ces articles sont bien étiquetés et gardez-les dans leur contenant d’origine.
  • Gardez les boissons alcoolisées sous clé, et assurez-vous qu’elles ne disparaissent pas mystérieusement.
  • Gardez les armes à feu et les munitions dans des endroits séparés et sous clé.
  • Allumez des lumières à l’aide de minuteries pour que votre enfant ne rentre pas dans une maison sombre.

Sécurité-incendie

  • Installez un détecteur de fumée sur chaque étage (ou pour les maisons à rez-de-chaussée, près de la cuisine et de toutes les chambres à coucher). Testez-les régulièrement.
  • Remplacez les fils effilochés et ne branchez pas plus de deux fiches par prise.
  • Réglez le chauffe-eau à une température inférieure à 54 C afin de réduire les risques de s’ébouillanter.

Pannes de courant

  • Gardez à portée de la main une ou deux lampes de poche.
  • N’oubliez pas de vous munir de quelques articles pouvant fonctionner à piles, p. ex. radio, horloge, jeux électroniques.

Source intégrale : Mamanpourlavie.com. 2012. In Enfant; 9-12 ans : Famille : Vivre en famille : Les enfants seuls à la maison. En ligne. http://www.mamanpourlavie.com/enfant/9-a-12-ans/famille/vivre-en-famille/3488-les-enfants-seuls-a-la-maison.thtml. Consulté le 9 mars 2012.